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Todo sobre el trastorno del espectro autista

¿Qué es el trastorno del espectro autista?

El trastorno del espectro autista (TEA) es una condición neurológica y de desarrollo que comienza en la niñez y dura toda la vida. Las principales características están relacionadas con la triada de Wing que incluyen: comunicación, flexibilidad en el pensamiento e interacción social.

Las personas con trastorno del espectro autista aprenden de maneras diferentes a la mayoría de las personas.

Autismo

  • El autismo es resultado de un trastorno neurológico que afecta el funcionamiento del cerebro. Se presenta en 1 de cada 59 personas, es la tercera discapacidad más común de desarrollo, siendo mucho más común que el Síndrome de Down.
  • Es cuatro veces más frecuente en los niños que en las niñas.
  • No tiene incidencia según raza, etnia, ingreso, nivel educativo ni estilo de vida de la familia.

Actualmente se clasifica en tres niveles de compromiso según el DSM-V, el libro de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

  • Nivel 3: requiere soporte muy importante.
  • Nivel 2: requiere soporte esencial.
  • Nivel 1: requiere soporte.

Los tres niveles se sustentan en la alteración social y comunicativa y en la presencia de patrones de comportamientos repetitivos y restringidos.

Autismo

Signos de alarma

A nivel social:

  • No responder a su nombre.
  • Evitar el contacto visual.
  • No responder a la sonrisa ni a las expresiones faciales.
  • No señalar los objetos para demostrar su interés.
  • No jugar juegos simbólicos o no mostrar interés por el uso adecuado de los juguetes.
  • Tener dificultades para comprender los sentimientos de otras personas y para hablar de sus propios sentimientos.

A nivel comunicativo

  • Presentar retrasos en las destrezas del habla y el lenguaje.
  • Repetir palabras o frases una y otra vez (ecolalia).
  • Dar respuestas no relacionadas con las preguntas que se le hace.
  • Con frecuencia no parece querer comunicarse.
  • Puede tener buena memoria para los números, las canciones, los programas de televisión, etc.

A nivel comportamental

  • Irritarse con los cambios pequeños.
  • Tener intereses obsesivos y restringidos.
  • Presencia de conductas autoestimulatorias como aletear las manos, mecerse, girar en círculos, entre otras.
  • Tener reacciones poco habituales al sonido, el olor, el gusto, el aspecto, el tacto o el sonido de las cosas.
  • Preferencia por las rutinas, el orden y los rituales.
  • Presencia de conductas como pataleta, llanto, heteroagresión, autoagresión, entre otras

¿El autismo tiene cura?

Aunque no existe cura para los trastornos del espectro autista, brindar tratamiento intensivo y temprano puede marcar una gran diferencia en la vida de los niños y en la de sus familias.

Niveles de capacidad de las personas con trastorno de espectro autista

Las destrezas del aprendizaje, del pensamiento y la forma de resolver los problemas de las personas con trastorno de espectro autista pueden variar; algunos tienen muy altos niveles de capacidad  y otros tienen muchas dificultades, algunos puede incluso necesitar mucha ayuda en la vida diaria.

¿El autismo afecta el desarrollo mental?

El autismo impacta al desarrollo normal del cerebro en aquellas áreas relacionadas con la interacción social, las habilidades comunicativas y el uso del pensamiento.

Tanto los niños como los adultos con autismo usualmente tienen dificultades en la comunicación verbal y en la no verbal, en las interacciones sociales y en las actividades de juego y de descanso.

El autismo dificulta comunicarse con los demás e incluso a algunos les impide convertirse en miembros independientes de la sociedad.

Algunos autistas pueden hacer movimientos repetitivos del cuerpo como mover el cuerpo o las manos y también pueden presentar respuestas inusuales a las personas, apegarse a algunos objetos y resistirse a los cambios en su rutina. En algunos casos, también son agresivos consigo mismos y con otras personas.

Colsulte con su médico antes de seguir cualquier tratamiento, para confirmar si es seguro y efectivo para usted y su familia. Esta información es sólo para orientación y educación.